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非洲大象若灭绝将让更多温室气体逃逸 加速气候危机

英媒称,科学家说,非洲的大象全部灭绝可能令进入大气的有害温室气体增加7%,从而加速地球的气候危机。

据英国《独立报》网站7月15日报道,但这些学者发现,保护森林象或能扭转这一趋势,在碳储存方面提供价值430亿美元的服务。

报道称,这项发表在《自然·地球科学》月刊上的研究发现,大象的存在会令能更好捕获温室气体的大型树木增多,但如果没有大象,吸收碳能力较弱的小型树木就会繁盛。

报道指出,森林象的灭绝可能导致西非和中非雨林的“地上生物量”(包括树枝和叶子在内的树木的重量)减少7%。

研究负责人法比奥·贝尔扎吉说,这将意味着进入大气的有害碳增加30亿吨。

人们已经知道,大型食草动物在传播种子方面发挥着关键作用,但到目前为止,大象影响雨林的方式一直是个谜。

但这项研究发现,大象在刚果和其他地方吃草时,会清除较小的植被,久而久之,这会令硬木树变得更少但更大,这些树比软木树活得更久,并能锁住更多的碳。

本月早些时候,瑞士科学家报告称,在一片面积与美国相当的区域种植数十亿英亩的树木可能是“迄今为止解决气候变化问题的最有效办法”。

法国气候与环境科学实验室的科学家使用了模型模拟,他们说,每平方公里的一头大象能令每公顷的森林生物量增加60吨。

贝尔扎吉和他的同事发现,当大象吃掉不到30厘米宽的植物,令森林变得稀疏时,植被对光、水和空间的争夺就没那么激烈,这令数量更少、体积更大并且木材密度更高的树木得以出现,从而令碳储存量增加。

报道指出,在有大象的区域,总树冠覆盖面积较没有大象的区域多70%,因此只有约一半的自然光照到地面,从而抑制了小型树木的生长。

这项研究表明,大象在塑造非洲森林结构方面发挥着重要作用。

报告称:“我们推测,森林象的存在可能影响了非洲雨林的结构,这可能在令非洲雨林有别于亚马逊雨林方面发挥了重要作用。”

报告还称:“大象保护或能扭转这一趋势,按照保守的碳储存价格计算,这是430亿美元的碳储存服务。”

报告称:“人们应该从碳储存政策、森林管理和保护方面重新评估森林象和其他大型食草动物所提供的生态系统服务的价值。”(编译/李莎)

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